Église catholique en Brabant wallon

Archidiocèse de Malines-Bruxelles (Belgique)

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Décès de l’abbé Jean Claesen

Le lundi 6 février 2017, est décédé, à La Paz en Bolivie, l’abbé Jean Claesen, âgé de 88 ans. Né le 24 aout 1928 à Uccle, il a été ordonné prêtre le 20 avril 1952.

Jean Claesen a été brièvement vicaire à Evere, Saint-Joseph, puis à Ottignies, Saint-Remi. et, en 1954, à Nivelles, Sainte-Gertrude. En 1958, il fut envoyé au Rwanda comme prêtre Fidei Donum. En 1960, il revint d’Afrique et fut nommé en France, d’abord comme vicaire à Sarcelles, Les Lochères, puis en 1969, comme curé à Gonesse, Saints-Pierre-et-Paul. En 1984, c’est de nouveau comme prêtre Fidei Donum qu’il fut envoyé en Bolivie.

Il y a été à l’origine de la fondation Nidelbarni, qui s’occupe de l’éducation extrascolaire de jeunes Boliviens de l’El Alto, dans les villes de La Paz et Potosi, la plus haute paroisse du monde.

Jean Claesen représentait la contestation de notre monde bien pensant, à travers ses récits, son presbytère rempli de clochards, de réfugiés. C’était un homme de banlieue, de bidonvilles, aussi bien en France qu’en Bolivie. Sa porte était toujours ouverte.

Ses funérailles ont été célébrées à El Alto, Bolivie, le 9 février. Une cérémonie sera organisée à sa mémoire le 25 février 2017 à 11 heures au Home St-Joseph, Rue Haute 266 Bruxelles.

Que le Seigneur lui donne le repos éternel. Souvenez-vous de lui dans votre prière.